100 kilómetros a 2’55”: Asahi Kasei gana el Ekiden de Año Nuevo

Por Chema Martínez Pastor para carreraspopulares.com - 04/01/2018

Puede que muchos de vosotros conozcáis o hayáis oído hablar del [ Ekiden japonés ]. Se trata, en resumidas cuentas de una competición de running por relevos en la que participan equipos que compiten en largas distancias, haciendo que sus corredores se pase una banda como testigo. En el país nipón es una disciplina con muchos más seguidores que los maratones. Incluso se le llega a comparar con eventos de mayor calado como la Super Bowl, si atendemos a las audiencias televisivas.

Como se cuenta en el libro [ La Senda del Corredor ], del autor inglés Adharanand Finn, el mundo del running en Japón vive por y para el Ekiden. Tal es la dedicación que forma parte de la educación universitaria de los jóvenes en el país. Las competiciones se suelen realizar representando a la propia universidad, lo que equivale a que una vez se acaba la carrera, los deportistas ya no sigan practicando atletismo de alto nivel. Aunque las mayores competiciones son de carácter universitario, hay una que despierta el interés de todo el país en la que los equipos son profesionales, patrocinados por alguna gran marca o institución del país. En algunas ocasiones, estos equipos fichan a algún atleta de élite africano aunque no suele ser necesario, ya que el nivel de los atletas japoneses está por encima de la media. De hecho, se trata del país con el tercer mejor tiempo medio por participante en maratón, por detrás únicamente de Etiopía y Kenia. En 2017, según el [ Diario AS ], 9 de los 148 atletas que han bajado de 2h10’ son de nacionalidad japonesa (88 nacidos en Kenia y 35 en Etiopía).

Ekiden de Año Nuevo

Esta gran prueba anual se acaba de celebrar: el Ekiden de Año Nuevo. Con una cobertura mediática a la altura de los grandes eventos, 37 equipos compuestos de 7 integrantes han recorrido por relevos los 100kms que supone esta prueba. Las distancias de las diferentes postas son diferentes, por lo que la estrategia es importante a la hora de colocar a los atletas en cada uno de los tramos, de distancias, respectivamente, de 12.3, 8.3, 13.6, 22.4, 15.8, 12,1 y 15.5 kilómetros. Los resultados no han podido ser más espectaculares ya que el equipo de la marca Asahi Kasei ha ganado la prueba por segundo año consecutivo dejando el crono en 4h52’18”. Los atletas de este equipo han corrido, de media, a 2’55” el kilómetro, lo que supone ir casi a ritmo de récord del mundo de maratón de media.

El corredor más rápido de la prueba, evidentemente en el relevo de 8.3 kilómetros, ha marcado un crono de 22’25”, es decir, ha corrido a 2’40” su tramo. Estas marcas pertenecen a Bedan Karoki, del equipo DeNa, que ha quedado sexto en la general. Pero en todos los relevos ha habido marcas estratosféricas. Por ejemplo, en la posta de 22.4 kilómetros el récord ha sido marcado por el corredor Yuta Shitara del equipo Honda, con un tiempo de 1h04’19” (media por km. de 2’52”). Para hacernos una idea, el mejor tiempo de medio maratón de un atleta español en 2017 ha sido para Iván Fernández con un tiempo de 1h04’59”. Es decir, ha corrido más rápido que el mejor español del año en un trazado con más de un kilómetro de diferencia. El atleta más lento en esta posta ha completado el recorrido en 1h11’44” (3’10” de media).

En la web de la [ cadena japonesa TBS ] se pueden ver los diferentes vídeos de cada relevo, donde podemos ver el grado de organización y seguimiento de los diferentes puntos kilometrados. Esto, en una prueba que ha tenido más de 5 horas pendientes de la televisión a millones de aficionados a este deporte.

En Europa el Ekiden es una disciplina que poco a poco se está introduciendo y es cada vez más popular. En España tenemos por ejemplo, el Ekiden de Valencia que cada año tiene más adeptos. Aunque de momento, para llegar al nivel de profesionalización y de seguimiento (¡y de tiempos!) que tiene en Japón aún nos falta un poco.

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Chema Martínez Pastor
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