¿Es dopaje llevar una placa de carbono en tus zapatillas?

Por Víctor Cerón para carreraspopulares.com - 11/07/2019
Si quieres llevar zapatillas
Si quieres llevar zapatillas "voladoras" necesitas una excelente técnica de carrera.

Columna de opinión de Víctor Cerón, colaborador de carreraspopulares.com y experto en material deportivo.

Vuelvo al teclado para intentar dilucidar una de las cuestiones que más debate suscita últimamente, entre los corrillos de runners: ¿Se pueden considerar dopaje tecnológico los modelos de zapatillas que incorporan la tecnología de placa de carbono en la suela, como las Nike VaporFly 4%?

Para no hacernos un lío, lo mejor será sentar las bases de lo que se puede considerar como dopaje tecnológico y si está o no permitido o, al menos, consentido. Me explico: ¿alguien puede tener alguna duda de que las Adidas Adizero Adios, con tecnología Boost, con las que Dennis Kimetto batió el récord del mundo de maratón, con una marca de 2:02:57 en Berlín en 2014, suponen una mejora sustancial, respecto a las Puma que llevó Abebe Bikila cuando batió el récord del mundo en las olimpiadas de Tokio de 1964, con un tiempo de 2:12:11?

Ahora bien, ¿suponen las Nike VaporFly una mejora tan importante respecto a esas mismas Adidas Adizero Adios? Francamente: no. Si uno mira la lista de las 10 mejores marcas de maratón de todos los tiempos se va a encontrar con que cuatro de esas marcas están hechas con esas zapatillas (y dos son de Kipchoge), pero las otras 6 no, de hecho la tercera mejor marca es de Mosinet Geremew, que con las Nike, sólo fue 8 segundos más rápido que Kimetto.

Entonces, ¿dónde está la polémica? La polémica se llama “El Extraterrestre” Eliud Kipchoge, probablemente el mejor corredor de maratón de la historia y que, lleve la zapatilla que lleve, va a seguir siendo el mejor. La marca deportiva Nike ha aprovechado esta circunstancia y ha conseguido implantar en la cabeza de los corredores, incluidos algunos atletas de élite, que el mérito no es de Kipchoge, sino de sus zapatillas ultratecnológicas con su “superplaca” de fibra de carbono (el uso de los superlativos es totalmente intencionado). Todo aderezado con el mayor evento de marketing de la historia del calzado de running, como fue el breaking2 (el intento de Nike de bajar de 2:00:00 en maratón).

¿Entonces el breaking2 fue mentira? No exactamente

Soy plenamente consciente de que Kipchoge se quedó a sólo 26 segundos, pero lo que debéis saber es que el mérito no fue de las zapatillas, sino de la aerodinámica. Durante el famoso evento en Monza, Kipchoge corrió los 42.195 metros detrás de un coche con una pantalla gigante con el tiempo, que le generaba una enorme zona de rebufo y al reducir de forma drástica la resistencia del aire, le permitió correr más rápido con menos energía (esto cualquiera que haya ido en una grupeta en bici lo sabe bien)

Vale ¿entonces las Nike Vapor Fly son un fiasco?: Pues tampoco

Hay que reconocerle a Nike su atrevimiento y su innovación, porque han sabido darle la vuelta al mercado y convencer a la gente de que sus zapatillas son aún más rápidas que las que incorporan otras tecnologías, revolucionarias en su momento.

¿Y cómo consiguieron esto? Probablemente se trate de una cuestión de peso, combinada con una alta reactividad, que le dan al conjunto una sensación de velocidad impresionante. Entrando al detalle os diré que pesan tan sólo 190 gramos, frente a los 220 de la Adios de Adidas, gracias principalmente a su novedosa espuma ZoomX (que Nike proclama que devuelve hasta un 85% de energía) y que tiene una densidad muy reducida, con lo que ahorra mucho peso pese a sus dimensiones más bien maximalistas (31mm en el talón y 21mm en el metatarso).

Si a eso le sumamos una placa de fibra de carbono a lo largo de toda la mediasuela, tenemos una zapatilla muy reactiva. Ahora bien, según la Universidad de Colorado, en su estudio “The Biomechanics of Competitive Male Runners in Three Marathon Racing Shoes: A Randomized Crossover Study” (aproximadamente: La biomecánica de los corredores masculinos de competición con tres zapatillas de maratón: un estudio cruzado aleatorio), demostraron que la espuma llamada ZoomX, retornaba 45 veces más energía que la placa.

Es decir, que lo que realmente sobresale de la zapatilla es la espuma de la mediasuela, no la placa, pero es más fácil hacer creer a la gente que es por la placa de fibra de carbono, porque es “de fibra de carbono” y todo lo que es “de fibra de carbono” es tecnológico, y guay, y rápido, como los fórmula 1, o como las bicis de carreras buenas. Si además contratas a un “extraterrestre” para que las lleve mientras realiza hazañas históricas, cuando el usuario medio se las ponga y salga a correr con ellas seguramente pensará que son las zapatillas más rápidas del mundo.

Para ir finalizando, os diré también que toda esa velocidad tiene un precio. Lo primero es que, si la queréis llevar (sobre todo en un maratón) más vale tener una muy buena técnica de carrera, porque con unas dimensiones tan abultadas y siendo tan reactivas, cualquier pequeño defecto de pisada se verá magnificado. No es apta para corredores talonadores (aquellos que aterrizan primero con el talón), ya que para conseguir ese peso tan ligero, han tenido que prescindir de todo el caucho posible, por eso en el talón casi no hay goma que resista la fricción, lo que me ha llevado a ver algunas Vapor Fly con auténticos agujeros en el talón, con menos de 100 km.

Resumiendo: ¿son tan reactivas como dicen? Sí, ¿son dopaje tecnológico? Para mí, no. ¿Y vosotros, qué pensáis?

SOBRE EL AUTOR

Víctor Cerón
Diseñador de calzado técnico


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